"En ninguna parte alguien concedería que la ciencia y la poesía puedan estar unidas. Se olvidaron que la ciencia surgió de la poesía, y no vieron que cuando los tiempos cambien las dos podrán reunirse de nuevo en un nivel superior como amigas" -Wolfgang Goethe-


viernes, 13 de mayo de 2016

Dar clases es una pérdida de tiempo, hay que dedicarse a publicar JCRs

Si el título de esta entrada fuese además mi opinión personal, alguno se echaría las manos a la cabeza, y otros no tanto. Pero este título no hace más que sacar de contexto una transcripción que he encontrado (gracias a una compañera de la Universidad de Sevilla) en una publicación del diario electrónico BEZ titulado Privatización de la Ciencia en una Universidad cada vez más miserable. Y digo sacar de contexto porque lo que dice el señor al que se refiere el periódico es:

<<“Para acreditaros y para, después, conseguir las plazas que salen a concurso, tenéis que publicar artículos JCR y, a ser posible, en solitario". Reitera: "¡Dejaos de todo lo demás: JCR y en solitario!>>. 

Esto no tendría mayor importancia si en la noticia no se hiciese referencia a quien lo dice. Según el autor del artículo, esto lo dice un señor de la ANECA (Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación). La ANECA es la entidad que vela, entre otras cosas, para que el profesorado universitario cumpla unos mínimos de calidad, pues se encarga de acreditar que una persona es adecuada para ser contratado por una Universidad en las escalas de Ayudante Doctor, Profesor Contratado Doctor, Profesor Titular de Universidad y Catedrático de Universidad. Y si este señor nos dice, en una charla para profesores, que solo importa publicar JCRs, yo me pregunto: ¿dar clase (bien) no es importante?

Imagino que este señor, rompiendo una lanza a su favor, se sinceró y dio a los presentes un consejo para que sepan a qué atenerse con la ANECA. Esta recomendación no es exclusiva de "el señor de la ANECA". ¿Quién no ha oído esto alguna vez en un pasillo de una facultad cualquiera? ¿Quién no le ha dicho a un amigo en edad de merecer que lo mejor es pedir la acreditación cuando tenga un buen número de JCRs? Yo no puedo tirar la primera piedra. Recomiendo a la gente que trabaje para publicar, porque ese es el medio para estar entre los contratables. Esa fue mi propia estrategia. Pero me parece un error que se le quite importancia a lo demás, al menos sin aclarar que entre lo demás no debemos considerar la docencia. Porque la docencia para un profesor de Universidad debe ser lo más sagrado

Pero la realidad es otra. Recuerden como el Real Decreto-ley 14/2012, de 20 de abril, de medidas urgentes deracionalización del gasto público en el ámbito educativo, en su artículo 68, metió la pata. Si, si, metió la pata indicando que el que no tuviese sexenios tenía que dar 80 horas más de clase que sus compañeros. Como si fuera un castigo.

Extracto del artículo 68, RD-L 14/2012
Por cierto que para obtener un sexenio en mi área (Química) se necesitan al menos 5 trabajos JCR en el primer cuartil del listado. Es decir, trabajos en revistas de alto indice de impacto. Y ya conocéis mi opinión al respecto.

Vaya por delante que después, el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte dejó la pelota en el tejado de  las Universidades, reculando sobre el contenido el artículo en una nota aclaratoria.

Luego, tergiversando mucho los desvelos de nuestros amados políticos para que seamos los mejores docentes universitarios del mundo mundial y el de los encargados de velar por nuestro buen hacer, dar clases es una pérdida de tiempo, hay que dedicarse a publicar JCRs.

NOTA: He solicitado al diario digital si es posible que me indiquen donde se dieron esas palabras, ya por mera curiosidad. 



domingo, 1 de mayo de 2016

Separation Science: recursos on-line y de libre acceso

Buscando algo de material para mis alumnos he descubierto la web Separation Science, donde científicos de la talla de  John Dollan, Matthew Klee, Frederick Klink,  David Sparkman, Cari Sänger escriben sobre cromatografía líquida de alta eficacia (HPLC), cromatografía de gases (GC), espectrometría de masas (MS) y electroforesis capilar (CE). Se presentan aplicaciones en el campo del análisis de alimentos, medioambiental, farmacéutico y bioclínico


Logotipo de la web Separation Science

La propia web se define como el portal educativo más importante para los usuarios habituales de cromatografía y espectrometría de masas. Creo que merece la pena echarle un vistazo.

viernes, 29 de abril de 2016

ChemWiki, recursos educativos de la Universidad de California, Davis

Quiero recomendar una página web que he descubierto hace poco, aunque lleva tiempo funcionando. Se trata de ChemWiki, de la Universidad de California en Davis. Se define como una de las principales aplicaciones de la STEMWiki Hyperlibrary (empresa multi-institucional para desarrollar textos electrónicos de libre acceso con fines educativos en STEM ( Ciencia , Tecnología , Ingeniería y Matemáticas ). Con lo cual, también disponen de BioWiki, GeoWiki, StatWiki, PhysWiki y MathWiki. Todos se pueden acceder desde el enlace anterior.

Captura de la página principal de ChemWiki


En cuanto a ChemWiki destaco los Textbooks Maps, y sobre todo el Analytical Chemistry Texbook Maps, donde se encuentra el libro del profesor David Harvey: Analytical Chemistry 2.0, que ya habiamos mencionado en este blog.
Pero también incluye material de Química General, Química Orgánica, Química Inorgánica, Química Física, Química Teórica...
Hay contenidos de algunos libros que todos conocemos, todo de libre acceso. Os invito a indagar según vuestras necesidades.

viernes, 22 de abril de 2016

Lo que hace mi Facultad: bioplásticos de cangrejo

Hoy tengo el gusto de compartir una noticia que ha aparecido en el Diario de Sevilla sobre el trabajo de Manuel Félix Ángel con profesores del departamento de Ingeniería Química. Manuel fue mi alumno, de ahí que me agrade ver su nombre en una nota de prensa sobre los frutos de su investigación. Esta es mi forma de darle la enhorabuena. El trabajo que han realizado versa sobre el aprovechamiento de subproductos y residuos de la industria del cangrejo rojo. Os enlazo además la nota de prensa de la Universidad  de Sevilla a este respecto y los enlaces a los dos trabajos que allí se citan. He buscado la tesis, que parece ser se leyó en enero, pero aun no la he visto en el repositorio de la Universidad de Sevilla. Si tengo su título: Valorización de subproductos y residuos de la industria del cangrejo rojo en base a su contenido proteico.

Captura de la noticia en el diario de Sevilla, versión digital.


Referencias

M. Félix, A. Romero, F. Cordobés, A. Guerrero. Development of crayfish bio-based plastic materials processed by small-scale injection moulding. Journal of the Science of Food and Agriculture. 2015, 95, 679-87.

M. Felix, A. Romero, J.E. Martín-Alfonso, A. Guerrero. Development of crayfish protein-PCL biocomposite material processed by injection moulding.  Composites Part B Engineering, 2015; 78, 291-297.

sábado, 5 de marzo de 2016

Estudio hidroquímico y valoración nutricional de las aguas minerales naturales de España

El pasado 22 de enero Francisco Gutiérrez Reguera realizó la defensa de su tesis doctoral en el Departamento de Química Analítica de la Universidad de Sevilla. La tesis de este paisano mío, villamartinense,  estudia la composición de un gran número de aguas minerales naturales envasadas de origen español. En el estudio se han determinado parámetros  como el residuo seco, conductividad y potencial redox y pH, componentes mayoritarios como calcio, magnesio, sodio, potasio, estroncio, litio y silicio, carbonatos y otros aniones y toda una serie de elementos traza. 
Primera página de la tesis

los datos obtenidos han permitido clasificar las muestras de agua en base a su mineralización, dureza, menciones de etiquetado y facies hidroquímica. El análisis de elementos minoritarios permite realizar su valoración nutricional y comparar los niveles con aguas de otras procedencias. Finalmente se realiza un análisis basado en el reconocimiento de patrones que permite diferenciar las aguas en función del origen del manantial de que proceden. He esperado para escribir estas palabras, como siempre hago, a que la tesis estuviese publicada. El texto completo de la misma puede consultarse en el repositorio de la Universidad de Sevilla bajo el título Estudio hidroquímico y valoración nutricional de las aguas minerales naturales de España

Modelo LDA para clasificación de aguas minerales envasadas


He tenido el placer de conocer a Paco en el desarrollo de su tesis, ya como profesor de instituto jubilado. El hecho de haber querido afrontar la elaboración y defensa de una tesis doctoral después de la jubilación ya dice bastante de él.  Todo un ejemplo. Gracias Paco, y enhorabuena doctor.

miércoles, 27 de enero de 2016

Un tutorial sobre ajuste de datos con Excel

En muchas entradas del blog he ido introduciendo problemas de ajuste de datos con Excel. Con lo cual he ido sacando algunas ideas que puestas en práctica y con ayuda de mis colegas ha quedado reflejado en una publicación en la revista Educación Química, de la Universidad Nacional Autónoma de México. 

En el tutorial se revisan las distintas opciones que presenta Excel para llevar a cabo el ajuste de funciones a datos, como son la obtención gráfica de la ecuación de ajuste, la herramienta de regresión del menú de datos, las funciones de estimación lineal y logarítmica y el empleo de Solver, incluyendo la estimación de errores.

El trabajo es de acceso libre, así que podéis verlo en el enlace Ajustando datos químicos con Excel: un tutorial práctico. Espero os sea útil.

Encabezado del trabajo

domingo, 17 de enero de 2016

Caracterización analítica y diferenciación geográfica de pimentón mediante técnicas de reconocimiento de patrones

El pasado 11 de noviembre de 2015, una investigadora de nuestro grupo, Análisis Aplicado (FQM-347) defendió la tesis doctoral  homónima a esta entrada del blog. La tesis la realizó la Dra. Ana Palacios Morillo bajo la dirección del Profesor Fernando de Pablos y un servidor. Os desgrano un poco de la misma, aunque creo que es preferible que le echéis un vistazo en el repositorio de la Universidad de Sevilla:  Caracterización analítica y diferenciación geográfica de pimentón mediante técnicas de reconocimiento de patrones (Ana Palacios, noviembre 2015), por estar el texto completo y con una introducción muy amena.

Primera página de la tesis

La hipótesis de partida fue pensar que como en España disponemos de dos denominaciones de origen de pimentón, que se elaboran con pimientos cultivados en áreas concretas (La Vera en Extremadura y Murcia) y bajo unos estándares de producción diferentes, éstas podían dar lugar a productos diferenciables. El tema es interesante, si no, ¿a qué proteger estos productos con una marca del tipo Denominación de Origen Protegida?

El primer paso fue trabajar con parámetros químicos relacionados con el suelo. Sí señor, hablamos de los metales. Se desarrolla entonces un método de digestión y análisis para este tipo de muestras mediante espectroscopia de emisión atómica de plasma acoplado inductivamente (ICP-AES). Se determina un total de 14 elementos: Al, B, Ca, Cu, Fe, K, Mg, Mn, Na,  Ni, Sr, P, Pb y Zn. Para poder crear modelos de clasificación se estudian las muestras separadas en tipos (pimentón dulce, agridulce y picante) y en conjunto. 
Las técnicas lineales habituales, como el análisis discriminante lineal (LDA) consigue resultados  favorables en el caso de pimentones dulces y picantes, no así en agridulces y por tanto globalmente. 

Distribución de las muestras respecto a la función discriminante calculada mediante LDA para diferenciación geográfica de pimentón de la Vera y de Murcia. A) Modelo global, B) dulces, C) agridulces, D) picantes.

Se probaron otras técnicas como las máquinas de vectores soporte (SVM) y  modelado suave independiente por analogía de clases, sin mejora de los resultados (90-955 de eficacia de clasificación). Estos resultados mejoran notablemente al emplear redes neuronales artificiales de perceptrones multicapa (MLP-ANN), con un porcentaje de eficacia del 99 % para el modelo de diferenciación global. Todo esto da lugar a una publicación titulada: Geographical characterization of Spanish PDO paprika by multivariate analysis of multielemental content (Palacios-Morillo et al., Talanta, 2014, 128,15-22)

Resumen gráfico de la publicación en Talanta

Otro de los objetivos era la diferenciación en base a parámetros relacionados con el color (color ASTA y coordenadas CIELab de un extracto en acetona) o bien a partir de espectros de absorbancia en el UV-Vis (de 380-780 nm), previamente combinados mediante análisis en componentes principales (PCA). En este caso el PCA sirve para reducir el número de variables y evitar trabajar con datos correlacionados, hecho común en los espectros del visible, como se observa en la figura de abajo.

Espectros promedio y desviaciones estándar de muestras de pimentón agridulce. Las bandas anchas implican mucha correlación entre variables.

Tras probar modelos de LDA, SVM y MLP-ANN, se consigue diferenciar con estos últimos con eficacias de en torno al 95% tanto al partir de los parámetros del color como de los espectros reducidos con PCA. Esto da lugar a otra publicación titulada: Differentiation of Spanish paprika from Protected Designation of Origin based on color measurements and pattern recognition (Palacios-Morillo et al., Food Control, 2016,62, 243-249).

Resumen gráfico de la publicación en Food Control

Finalmente se desarrolla un método de determinación de capsacinoides mediante cromatografía líquida de alta eficacia (HPLC) con detector UV-Vis. Se desarrollan además modelos que permiten predecir el grado de picor de pimentón picante a partir de los espectros de absorción (280-800 nm). Para ello se aplicaron técnicas de regresión lineal múltiple, regresión en componentes principales (PCR), regresión por mínimos cuadrados parciales (PLS) y redes neuronales artificiales (ANN). El modelo que ofrece los mejores resultados está basado en la combinación de PLS y ANN, con una eficacia del 80%.

Os dejo sin más dilación con el texto completo de la tesis: Caracterización analítica y diferenciación geográfica de pimentón mediante técnicas de reconocimiento de patrones (Ana Palacios, noviembre 2015).

Nota: Enhorabuena Ana, otra vez.